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与人类一样,狗也能理解赞美

2020-8-18 20:47

来源:国家地理|328人参与|0评论

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每个狗主人都曾对自己的爱犬的发出由衷的赞美:“好狗狗”,每当这时受到赞扬的狗狗就会得意的摇起尾巴。

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与人类一样,狗也能理解赞美

  狗与人类一起进化了一万年,它们尤其能理解我们的情绪。

  图源:MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:VIRGINIA MORELL

  每个狗主人都曾对自己的爱犬的发出由衷的赞美:“好狗狗”,每当这时受到赞扬的狗狗就会得意的摇起尾巴。

  这一点让科学家们非常好奇:当狗听到表扬时,它的大脑到底发生了什么?它们处理声音信息的方式是否与我们的大脑相似?

  当一个人得到赞美时,较为原始的皮质下听觉区域首先会对语调即言语的情感力量做出反应。接下来,大脑会利用较晚进化的听觉皮质来弄明白已经学会的单词的意思。

  2016年,一个科研团队发现,与人类一样,狗的大脑也可以分别推断一个单词的语调和意义——不同的是狗是用右脑来推断,而我们是用左脑。然而,还有一个谜团未解开:它们的大脑在推断过程中也会经历同样的步骤吗?

  “这个问题很重要,因为狗不会说话,但它们却能对我们的语言做出准确的反应,”匈牙利罗兰大学的神经学家Attila Andics说道,他之前研究过此类问题,也参与了最近发表在《科学报告》的论文的撰写。例如,一些狗能够辨别数以千计的单个物体的名字,并能将每个名字与某个特定的物体联系起来。

  科学家们研究过宠物狗的大脑扫描后发现,它们也会以分层的方式处理词语的声音,首先用大脑较先进化出的区域,即皮质下区域分析情感成分,然后用大脑皮层较晚进化的区域分析单词的含义,这一点与人类相似。

  作者称,这一发现加深了我们对人类语言进化方式的理解。最令人称奇的是,狗和人类最后一次拥有共同的祖先是在大约1亿年前,因此“许多哺乳动物的大脑对声音的反应方式可能都很相似,” Andics说道。

  好的倾听者

  为了做实验,匈牙利的研究人员从布达佩斯附近的家庭中招募了12只宠物狗(6只边境牧羊犬,5只金毛猎犬和1只德国牧羊犬)。经过训练,这些狗会很配合地进入功能性磁共振成像室,并安静地躺在那里,然后它们会听到训练员说出的一些已知的赞美词,比如“真聪明”和“做得好”,以及一些未知的中性词,“如果”和“然而”。

  训练员说着匈牙利语,有时语调热情高亢,饱含赞扬,有时又回归中性,不带任何感情色彩。她还会故意在这两种语义和语调间切换。与此同时,机器一直在扫描狗狗的大脑活动。

  起初,当狗听到单词时,皮质下和皮层的听觉区域都出现了更活跃的活动。

  但是,当狗重复听到同样的语调(赞美词或中性词)时,不管它们是否知道这些词,旧皮质的活动水平都会迅速下降。这种快速下降表明,狗的大脑中处理音调的区域进化程度更为古老。

  同样地,如果它们重复听已知词汇,其大脑较新区域的活动水平会慢慢下降——但重复听未知词汇时不会如此。这现象表明,大脑中较晚进化的区域参与处理分析词汇的意思。

  英国苏塞克斯大学(University of Sussex)的动物行为学家David Reby在电子邮件中表示,这项研究“表明,我们说话的内容和方式对狗来说都很重要。”

  “我们可以从与狗的互动中推断出这一点,但这有点令人惊讶,因为狗不会说话,而且它们自己的交流系统(吠叫)在意思和语调之间没有明确的区分。”

  特殊关系

  先前的研究表明,许多动物,从鸣禽到海豚,使用皮质下结构处理情感信息,并使用皮层分析更复杂的信息,虽然它们并不会说话。例如,斑马可以偷听其他食草动物的叫声,以了解捕食者是否就在附近。

  加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的神经人类学家Terrence Deacon指出,人类的语言很可能就是从这些信号进化而来的,他们利用同样的神经系统来发展语言。

  作为与人类一起进化了一万多年的驯养动物,狗特别利用了这种古老的能力来处理人类的情感, Andics补充道。

  “这有助于解释为什么狗能与我们成功合作,”有时它们会用深情的眼睛操纵我们。

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