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疫情来袭,拿什么保护你,金狮面狨?

2020-8-26 21:06

来源:国家地理|175人参与|0评论

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科学家将为500只金狮面狨接种疫苗,这是维持种群在野外生存的最低数量。Ruiz-Miranda希望因为新冠疫情损失的时间,还没有对种群健康造成负面影响。

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疫情来袭,拿什么保护你,金狮面狨?

  在巴西大西洋森林里,濒临灭绝的金狮面狨正坐树枝上。自20世纪70年代以来,它们的数量从几百只恢复到了今天的几千只,然而黄热病爆发可能导致之前的努力付之东流。

  图源:LEO CORREA, ASSOCIATED PRESS

  撰文:JILL LANGLOIS

  金狮面狨是一种长着橙色毛发的小猴子。新冠疫情席卷巴西,持续了五十多年的金狮面狨保护工作受到威胁。

  金狮面狨得名于狮鬃般的毛发,仅生活在巴西。由于大西洋森林栖息地被破坏,变得碎片化,再加上宠物交易,20世纪70年代,金狮面狨的数量减至仅200只。经过一系列努力,包括基因和生殖研究,到圈养繁殖,再到放归可容下大量金狮面狨的栖息地,2014年,它们的数量恢复到约3700只。

疫情来袭,拿什么保护你,金狮面狨?

  然而之后保护工作遭遇挫折:2017年黄热病爆发,杀死了恢复数量的30%。如今,由于新冠疫情的缘故,金狮面狨黄热病疫苗接种计划被搁置。

  “金狮面狨死于黄热病是件令人惊讶的事,”非营利组织“全球野生动物保护”(Global Wildlife Conservation)的首席保护官Russ Mittermeier说。自20世纪70年代以来,他一直在研究金狮面狨。根据我们此前获得的信息,其他猴类动物容易感染这种疾病,但金狮面狨除外。“再爆发一次黄热病将带来灾难性的后果。”

  数量骤降

  2017年年中,金狮面狨开始消失。

  北里约热内卢州立大学的灵长类动物学家Carlos Ramon Ruiz-Miranda和同事完成了关于这种小猴子种群数量的例行调查。巴西爆发了近八十年最严重的黄热病疫情,全国东南部都受到影响,死亡人数超过250人,大西洋森林里的数千只猴子也因此丧命。

  波苏达斯安塔斯生物保护区自1985年以来,一直是科学家的主要研究区域;在保护区里,Ruiz-Miranda连一只金狮面狨都没有找到,他感到情况不妙。

  “我很担心,还有点害怕,因为这里应该生活着很多金狮面狨,我突然意识到,出问题了,”他说。

  很快,当地人就开始给研究人员打电话,说生病的金狮面狨倒在地上,无法爬树。

  “死去的金狮面狨躺倒在牧场上非常罕见,”Ruiz-Miranda说。他也是总部位于巴西的非营利组织“金狮面狨协会”(Golden Lion Tamarin Association)的负责人。这些猴子通常生活在森林里,只有在小片森林之间游荡时才会短暂地穿过牧场;由于捕食者的存在,而且这里湿度较高,它们的尸体很快就会消失。“在研究金狮面狨的这些年里,我从来没见过这种情况。”

  2018年5月,科学家证实首例死于黄热病的金狮面狨。第二年,一项研究显示,情况非常可怕:黄热病疫情导致种群数量减少了三分之一,只剩下2516只金狮面狨。研究人员最终确认,只有30只金狮面狨仍生活在里约热内卢的波苏达斯安塔斯生物保护区,那里的整体种群数量骤降70%。

  Ruiz-Miranda和金狮面狨协会、美国慈善组织拯救金狮面狨的工作人员认为,疫苗是拯救这个物种的最佳办法。

  国家大西洋森林研究所的主任、灵长类动物学家Sérgio Lucena告诉我们,很多时候,不可能做到给所有灵长类动物种群接种疫苗,但金狮面狨生活在较小的区域里,而且有研究人员密切追踪它们的情况,所以应该可行。为了成功接种,他说,“疫苗必须以非常精准的方式,用在非常有限的区域内”。

疫情来袭,拿什么保护你,金狮面狨?

  2018年以前,科学家不知道金狮面狨会感染黄热病,但检测和种群数量调查证实,最近爆发的黄热病导致它们的数量下降了30%。

  图源:SILVIA IZQUIERDO, ASSOCIATED PRESS

  科学家先给圈养的金狮面狨注射了疫苗(经过稀释后人类疫苗),确定是安全的;但想要为森林里的那些接种,需要得到许可,这成了最大的障碍。科学家首次向政府提出这样请求,没有明确的审批流程。

  然而,就在Ruiz-Miranda和团队等待最后的审批结果,准备前往野外为5个金狮面狨群体接种疫苗时,新冠疫情爆发了。

  疫情中的接种工作

  7个月过去了,研究人员只能居家工作,无法前往野外继续工作。

  “我们对官僚主义感到非常沮丧和恼火,”Ruiz-Miranda说:“我们每周都在打电话,希望能开展疫苗接种工作,并在金狮面狨死亡后迅速做出应对。”

  他们的不懈努力终于在8月得到了回报。有了许可证,他们打算在9月重返野外。第一批金狮面狨完成接种并回到森林后,科学家将观察6个月到1年时间,再给其他金狮面狨接种。

  为了保护研究人员不被感染新冠,他们现在以两人一组的方式前往森林,这意味着需要更多的车,时间和经济成本也在增加。一次只允许三名工作人员进入实验室,他们要一直戴着口罩,而不仅仅在接触金狮面狨的时候。(没有证据证明金狮面狨会从人类身上感染冠状病毒,但也没有证据证明它们不会感染。)

  找到用遥测技术监测的金狮面狨需要3天时间,而找到那些没有无线电发射器的则需要两个月。找到后,科学家会把它们放在特殊的陷阱里,注射镇定剂并采集血液样本、拭子样本,进行全面体检。黄热病疫苗会在金狮面狨清醒的时候接种。

  如果一切顺利,科学家将为500只金狮面狨接种疫苗,这是维持种群在野外生存的最低数量。Ruiz-Miranda希望因为新冠疫情损失的时间,还没有对种群健康造成负面影响。

  “种群越小,越容易因为小灾难而灭绝,”他说:“如果不采取任何措施,可能会出现局部地区灭绝。”

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