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极端高温如何影响我们的宠物,如何帮助它们免受高温侵袭

2021-8-16 10:12

来源:国家地理|209人参与|0评论

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气候变化导致的气温上升和极端天气事件也影响了我们身边的动物,虽然可能不那么明显。宠物猫、狗、兔子、啮齿动物和其他小型哺乳动物、爬行动物和鸟类都在经历过热的天气,并表现出和我们不一样的情况。

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  猫、狗和兔子不像人类那样处理热量。随着热浪变得越来越普遍,兽医呼吁提高警惕。

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  随着热浪越来越普遍和强烈,宠物们需要特别关注。摄影:TONI ANZENBERGER, ANZENBERGER, REDUX

  撰文:NATASHA DALY

  全球气温不断突破新高,很多野生动物因此陷入危机:雏鸟跳出鸟巢,贻贝在壳中被蒸烤,熊冒险来到公共海滩喝水。

  气候变化导致的气温上升和极端天气事件也影响了我们身边的动物,虽然可能不那么明显。宠物猫、狗、兔子、啮齿动物和其他小型哺乳动物、爬行动物和鸟类都在经历过热的天气,并表现出和我们不一样的情况。宠物如何应对高温?如何帮助它们?一起来看看吧。

  宠物如何降温?

  宠物主人“有时会根据自己的感觉来判断热不热,这么做是不对的”,兽医Barbara Hodges说。她也是加州戴维斯市动物保护协会兽医协会的宣传和外联主任。比如,“人们总会忘记沥青的温度”,因为我们从来不需要触碰它。“你(带着狗)开车去某地,心想,我只要穿过停车场就能跑到诊所,却不会意识到如果没有鞋,你的脚会受伤。”

  动物们处理高温的生理方式与人类不同。为了调节体温,我们从头到脚全都通过皮肤排汗,汗液蒸发,从而给身体降温。

  猫狗只能通过爪子和鼻子排汗,兔子和鸟根本不排汗。狗主要依靠喘息来降温,水会从肺、舌头和潮湿的口腔表面蒸发。猫通常用梳理毛发的方法保持凉爽,毛发上的唾液蒸发后给身体降温。

  美国兽医协会的兽医、主席José Arce说,虽然夏天时给毛茸茸的宠物剃毛看似可以帮它们降温,但不要这么做。这似乎违背常理,但皮毛就像绝缘层,具有冬暖夏凉的作用,“像是屋顶的隔热层”,Arce说。此外,皮毛还能保护动物不被晒伤,从这一点上来说,它们和人类是一样的。

  应对极端高温

  但今年的极端高温把我们推向了“新状况”,Hodges说。虽然宠物能适应正常的夏季,但它们“无法应对极端高温”。

  极端高温“超出了动物的体温调节能力,它们因此无法释放出多余的热量,最终导致致命的中暑,”Arce说。

  所有宠物都容易中暑,其中一些面临的风险更高,Arce说。短头品种的狗,比如哈巴狗、牛头犬、法国斗牛犬和波士顿梗犬,气管狭窄,呼不出气,这意味着它们很难保持凉爽。有心脏问题、超重、年龄太小或太大的宠物也容易遇到类似的问题。

  它们熟悉的环境也很重要,Hodges说:“在凤凰城长大的狗比来这里度假的狗更适应温暖的天气。”

  任何地方都可能发生中暑。“我在路易斯安那州、马萨诸塞州和波多黎都生活过,在这三个地方我都见过(宠物)中暑,”Arce说。通常,把狗放在车里几分钟就会导致中暑,即使是21度的环境中。

  任何情况下,都不要把宠物留在无人的封闭汽车里,Arce说。如果外面27度,那么大约10分钟后,车里的温度就会高达38度。(如果看到宠物被困在闷热的车中,专家建议寻找主人,打电话给当地动物管控部门,并待在宠物身边,直至救援人员抵达。)

  在极端高温下,即便是正常活动也可能导致中暑。“过去,夏天把狗放在后院里几个小时都没问题,”Hodges说,但气候变化导致气温上升,热浪频繁来袭,提高警惕很重要。

  如何保护宠物免受高温侵袭

  “极端气温下,不要让宠物离开你的视线太久,无论是冷还是热,因为情况瞬息万变,”她说。

  热浪来袭期间,Arce建议让宠物待在室内,远离窗户,在清晨或傍晚遛狗,这时的空气和路面已经冷却了下来。记得带上充足的水,甚至冰袋,让宠物躺在上面。

  宠物会因热暴露而出现痛苦的迹象,包括无精打采、急喘(兔子气喘吁吁)、呼吸急促、发抖、流口水、过度不安和长期食欲不振。如果宠物出现这些症状,Arce建议联系兽医。更严重的症状包括呕吐和腹泻。牙龈和舌头呈紫灰色、无法站立都是狗极度痛苦的表现。

  鸟类会努力展开翅膀,或者开始喘息。虽然很多爬行动物已经适应了高温,但极端高温仍会给它们带来影响。痛苦的迹象包括呼吸促迫、喘粗气、过度颤抖和表现出焦虑。在极端高温下,爬行动物可能会失去方向感,感到困惑,停止移动,甚至失去意识。

  个别兽医会给宠物主提供一些建议,但Hodges表示,整个行业“还没有关注气候变化及其对宠物的影响。”

  她表示,随着气温上升,极端天气事件越来越频繁,让人们了解宠物所面临的风险比以往更重要。

  小贴士:让宠物待在室内,避免阳光直射,尤其是饲养在笼子或透明容器里的宠物,比如爬行动物、啮齿动物和鸟类。在炎热的环境中,不要让宠物离开你的视线太久。不要给宠物剃毛。即使天气宜人,也不要把宠物留在封闭的车里。在清晨或晚上遛狗,感受一下路面温度,确定不太热再上路。确保宠物随时能喝到水。如果室内温度高,给狗、猫和其他小型哺乳动物准备好冰袋和冷冻水瓶。用冷毛巾轻柔地弄湿兔子的耳朵(但千万不要给兔子洗澡,这会导致休克和死亡)。

  警告:宠物中暑并恶化的速度很快。需要注意的迹象包括:包括无精打采、急喘(兔子、仓鼠和其他小型哺乳动物气喘吁吁)、呼吸急促、发抖、流口水、过度不安和长期食欲不振。更严重的症状包括呕吐和腹泻。极度痛苦表现为牙龈和舌头呈紫灰色、无法站立和无应答。

  发现痛苦的动物该怎么做:如果宠物表现出中暑的迹象,请立即给兽医打电话。如果看到被困在车里的动物出现痛苦的迹象,请寻找主人,或者打电话给当地动物管控部门。

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