瘟疫医生为什么戴鸟嘴面具?真的有用吗?

瘟疫医生为什么戴鸟嘴面具?真的有用吗?

2020-3-16 23:05点阅:3546来源:国家地理 繁体

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黑死病爆发,几个世纪以来,这种流行病一再在欧洲卷土重来;饱受疾病肆虐的城镇雇佣了医生,无论穷富,镇民都能接受治疗。这些医生负责开处方(据说这些混合物具有保护作用,可以给鼠疫解毒)、见证遗嘱,以及尸检;有些医生工作时就戴着鸟嘴面具。

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瘟疫医生为什么戴鸟嘴面具?真的有用吗?

  17世纪,鼠疫横扫欧洲,医生们戴着鸟嘴面具、皮手套,穿着长大衣,试图抵御疾病。这是1656年的一幅版画,一位罗马医生标志性的装束令人有种不祥的预感。

  摄影:ARTEFACT, ALAMY

  撰文:ERIN BLAKEMORE

  鼠疫曾是世界上最恐怖的疾病,它势不可挡,在全球畅通无阻,带走了几亿人的生命,受害者们饱受煎熬:淋巴结肿痛、皮肤发黑,还会出现其他可怕的症状。

  17世纪的欧洲,负责治疗鼠疫患者的医生穿着一套特别的服装,从那之后,这身衣服就带上了一丝不祥的味道:他们从头到脚裹了起来,戴着面具,面具上有着尖尖的鸟喙。鸟嘴面具的背后,是人们对这种危险疾病本质上的误解。

  当时,黑死病爆发,几个世纪以来,这种流行病一再在欧洲卷土重来;饱受疾病肆虐的城镇雇佣了医生,无论穷富,镇民都能接受治疗。这些医生负责开处方(据说这些混合物具有保护作用,可以给鼠疫解毒)、见证遗嘱,以及尸检;有些医生工作时就戴着鸟嘴面具。

瘟疫医生为什么戴鸟嘴面具?真的有用吗?

  Charles de Lorme是17世纪的瘟疫医生,负责给王室成员治疗,他常被认为是这身装束的发明人。

  摄影:THE PICTURE ART COLLECTION, ALAMY

  一般认为,这身装束的发明者是Charles de Lorme。17世纪,这位医生为很多欧洲王室成员提供过医疗服务,其中包括国王路易十三和Gaston d'Orléans,也就是Marie de Médici的儿子。据说,他的装扮是这样的:一件涂有香蜡的外套、一条与靴子相连的马裤、一件掖起来的衬衫,一顶帽子和一副山羊皮手套。瘟疫医生还随身携带一根棍子,方便他们拨开或挡开患者。

  最不同寻常的是头饰:瘟疫医生戴着眼镜和面具,这个面具的鼻子部分“长15厘米,形似鸟喙,在鼻孔位置有两个孔,可以保证呼吸畅通,里面充满了香气。鸟喙里放有香料和草药,用以过滤空气”。

  虽然欧洲各地的瘟疫医生都穿着这身装束,但在意大利看起来更像是一种标志:“瘟疫医生”成了意大利即兴喜剧表演和狂欢节庆祝活动的主角,也是今天广受欢迎的装束。

瘟疫医生为什么戴鸟嘴面具?真的有用吗?

  威尼斯人打扮成瘟疫医生的样子,庆祝狂欢节。由于担心新冠病毒传播,今年狂欢节的最后两天活动被取消。

  摄影:GIACOMO COSUA, NURPHOTO/GETTY

  但这身令人望而生畏的装束不仅仅是一种死亡宣言:它的目的是为了保护医生不被污染了的空气毒害。在疾病微生物理论出现之前,医生认为,鼠疫通过有毒的空气传播,会造成人体体液不平衡。刺激的甜味香水可以熏蒸发生鼠疫的地方,起到保护作用;那个时代,花束、焚香和其他香水很常见。

  瘟疫医生在面具里装满了解毒剂,其中包含了超过55种草药和毒蛇肉粉、肉桂、没药、蜂蜜等混合物。De Lorme认为,鸟喙形状的面具可以让空气在抵达瘟疫医生的鼻孔和肺部之前,有充足的时间用保护性草药过滤一遍。

  事实上,鼠疫是由鼠疫杆菌引起的,这种细菌会从动物传染给人,并通过跳蚤、接触被污染的液体或组织、吸入鼠疫患者打喷嚏或咳嗽时喷出的传染性飞沫,进行传播。

  历史上曾发生过三次席卷全球的鼠疫:公元561年前后,查士丁尼鼠疫每天导致1万人死亡;1334年至1372年,黑死病夺走了三分之一欧洲人的生命,直到1879年,还时有发生;第三次大流行则发生于1894年至1959年之间,肆虐了大半个亚洲

  基本上,瘟疫医生的装束和方法没有起到什么作用。历史学家Frank M. Snowden说:“不幸的是,近代早期瘟疫医生所用的治疗方法对于延长寿命、减轻痛苦、有效治疗方面,收效甚微。”

  瘟疫医生可能一眼就能认出来,但直到疾病微生物理论和现代抗生素出现,他们那身打扮并不能预防疾病。

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