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水獭拿石头玩杂耍可能是因为肚子饿无聊

2020-5-30 22:29

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水獭躺在地上把石头抛向空中,然后接住石头,再把石头滚到胸前和脖子。肚子饿可能是水獭玩石头杂耍的主要原因。

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  这种游戏通常被称为“石头杂耍”:水獭躺在地上把石头抛向空中,然后接住石头,再把石头滚到胸前和脖子。

  英国艾希特大学的研究人员对水獭玩杂耍的原因进行了广泛研究,这种游戏通常被称为“石头杂耍”:水獭躺在地上把石头抛向空中,然后接住石头,再把石头滚到胸前和脖子。发表在英国《皇家学会开放科学》(Royal Society Open Science)期刊的最新研究显示,肚子饿可能是水獭玩石头杂耍的主要原因。

  专家过去猜测,这种行为可能有助于水獭练习觅食,以便从贝类和蛤蜊等构造复杂的猎物中获得食物。但新研究表明,年轻和年长的水獭比成年水獭更喜爱石头杂耍,而且经常玩杂耍的水獭并没有比较擅长解决食物谜题——说明这种游戏无法提升觅食技能。

  相反地,水獭肚子饿的时候玩杂耍的次数更多,这些被圈养的水獭很可能只是等待喂食时太无聊,或是表现出对食物的渴望与兴奋。

  研究论文的第一作者玛丽-丽莎‧艾莉森(Mari-Lisa Allison)说:“游客经常被水獭的顽皮吸引。令人惊讶的是,很少有研究调查为什么水獭这么热衷玩石头。我们的研究得以一窥这个迷人有趣的行为。虽然饥饿可能驱使水獭玩石头杂耍,但确切的答案目前仍是个谜。”

  在这项新研究中,研究团队分析在动物园生活的亚洲小爪水獭(Aonyx cinereus)和江獭(Lutrogale perspicillata)玩石头杂耍的行为。虽然这两种水獭的亲缘关系很近,但亚洲小爪水獭会砸开螃蟹和贝类觅食,而江獭则直接捕捉鱼类为食。

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玩杂耍的频率与水獭品种和性别没有关联

  研究团队以食物为奖励设计出一系列的谜题让水獭解决,观察经常玩杂耍的水獭是否能更快地解开谜题。他们还调查了水獭的性别、年龄和饥饿程度,观察这些因素是否与水獭玩杂耍的次数有关。

  研究团队发现,无论是年轻还是年长的水獭,牠们都比成年水獭更爱玩杂耍。研究人员认为,这个游戏在水獭的不同阶段可能具有不同的功用:帮助年轻水獭发育,并使年长水獭的大脑保持活跃。成年水獭可能没有太多时间玩杂耍,因为牠们还得照顾幼崽。此外,玩杂耍的频率与水獭品种和性别没有关联。

  最重要的是,水獭“肚子饿”的时候更常玩石头杂耍,表明这种行为可能是对喂食时间的错误预期。

  资深作家尼尔杰‧布格特博士(Dr. Neeltje Boogert)补充说:“虽然经常玩杂耍的水獭似乎没有更快解决食物谜题的能力,但还需要更多研究才能排除‘熟能生巧’的假说,并找出水獭玩石头杂耍的最主要原因。”

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