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亚马孙雨林

2013-11-1 23:47|查看:4380|评论:0|字体: 繁体

亚马孙雨林(Amazon Rainforest),又称亚马孙河雨林,位于南美洲亚马孙盆地热带雨林,占地700万平方公里(7亿公顷),使这片雨林生机盎然的就是亚马孙河。雨林横越了8个国家:巴西(占森林60%面积)、哥伦比亚、秘鲁、委内瑞拉、厄瓜多尔、玻利维亚、圭亚那及苏里南,包括法属圭亚那。其中4个国家将雨林所属州份取名亚马孙州(Amazonas)。亚马孙雨林占世界雨林面积的一半,森林面积的20%,是全球最大及物种最多的热带雨林。

 

红眼树蛙

 

亚马孙雨林的去森林化会危害多个品种的树蛙,它们对环境的转变非常敏感。图中所见为红眼树蛙(Agalychnis callidryas)

 

森林砍伐

 

森林砍伐(deforestation)是指将森林地区转变为非森林地区的活动。超过五分之一的亚马孙雨林已经被破坏,余下的部份依然面临危机。在1990年至2000年短短10年间,亚马孙雨林遭到破坏的面积由4,150万公顷上升至5,870万公顷——相等于葡萄牙的2倍面积,大部份遭破坏的土地被转为牧草场。1996年的报告指亚马孙雨林的森林砍伐活动较1992年的上升了34%。

 

在巴西,国家太空研究院(Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais,简称INPE)每年公布森林砍伐的数字。森林砍伐的数字是根据测地卫星Landsat于亚马孙雨林旱季时拍摄的100至220幅相片估计而得出。估计数字只考虑到损失了的亚马孙雨林生物群系,没有考虑到雨林中的天然草原或稀树草原(savannah)的损失。根据INPE指出,于巴西境内的亚马孙雨林生物群系的原本面积为4,100,000平方公里,于2005年减少至3,403,000平方公里——损失达17.1%。

 

一份巴西国会委员会最新的报告指出,亚马孙雨林的面积每年减少52,000平方公里(20,000平方英里),比对上一次于1994年官方公布的数字加剧了逾3倍,以这个速度计算,亚马孙雨林会于2050年前消失。关于对巴西亚马孙雨林的森林砍伐准确的资料、数字、地图、分析数据,可于非政府组织IMAZON(Amazon Insitute of People and the Environment)的网页下载。

 

亚马孙河红树林的气生根

 

亚马孙河红树林的气生根

 

碳元素的动态

 

环境学家所忧虑到的不单是森林遭破坏后对生物多样性的损害,更忧虑到森林遭破坏后植物所释出的碳元素可能会加速全球暖化。

 

亚马孙雨林的常绿森林占全球陆地主要碳元素产量的10%及生态系统碳元素储存量的10%— 约为1.1 x 1011公吨碳元素。于1975年至1996年间,亚马孙雨林的每1公顷面积每1年估计积存达0.62 ± 0.37吨碳元素。因火灾而对亚马孙雨林造成的去森林化,使巴西成为其中一个温室气体排放量最高的地方之一。巴西每年排放约3亿公吨二氧化碳,当中2亿来自砍伐及焚烧亚马孙雨林。

 

保育

 

一些环境学家提出保育雨林不单只有生物学上的动机,亦有其经济动机。若以可持续方式耕作水果、橡胶及木材,每1公顷的秘鲁亚马孙雨林价值约US$6820;若以非持续性方式耕作商业木材,则值约US$1000;若将林地改作牧草场,则只值US$148,但这个假设被广泛地质疑。

 

巴西空军一直以来利用巴西航空工业公司(Embraer)R-99监察机监测亚马孙雨林,此为SIVAM计划的一部份。于2004年7月的一个会议上,科学警告雨林将不能够维持以往每年吸收百万吨计的温室气体,原因是雨林遭破坏的速度正在加剧。单单于2003年,已有9,169平方英里的雨林被砍伐了。

 

单单在巴西,超过90个原住民部族于1900年代被殖民主义者摧毁,数百年来累积对雨林物种医学价值的知识亦除之散失。由于领土持续被森林砍伐破坏及生态灭绝,例如于秘鲁亚马孙,本土的部族不断地消失。

 

气候转变对亚马孙雨林的影响

 

有证据显示亚马孙雨林的植被在过去21,0000年,经历末次盛冰期(last glacial maximum,简称LGM)及冰蚀期(deglaciation),出现了重大的变化。

 

分析过亚马孙盘地古湖(paleolake)及冲积扇中的沈淀物,显示出盘地在末次盛冰期的降雨量比现时的为少,这几乎可以肯定是因为盘地潮湿的热带植被减少所造成。对于当时植被减少的广泛程度,科学家有不同的争论。有科学家认为雨林萎缩至细小及分离的物种遗区(refugium),被空旷的森林及草原分隔着;有科学则认为雨林依然完整,只是北部、东部及南部没有伸延至如现时的这么远。这个争论实难以解决,原因是雨林研究工作实际上的限制,意味着数据取样可能与中央的亚马孙盘地出现偏差。以上两个的见解,都有合理的数据支持。

 

电脑模拟预测未来因温室气体排放所造成的气候变化,显示在降雨量严重减少及温度上升的情况下,亚马孙雨林可能无法维持,导致盘地上的雨林于公元2100年前几乎完全消失。但是,不同的亚马孙盘地气候模型得出不同的降雨量估计结果,由轻微上升至严重下跌的结果都有。结果指示出雨林在21世纪可能受到气候转变及去森林化的危害。

 

亚马孙雨林干旱的影响

 

2005年,亚马孙经历100年来最严重的干旱,正踏入连续第二年干旱。2006年7月23日,英国《独立报》网站报道,林洞研究中心(Woods Hole Research Center)总结指出,由于大量砍伐森林,导致亚马孙干旱,迅速将整个地区推向一个“引爆点”(原文:"tipping point"),届时雨林将无可挽回地开始死亡。森林已站在沙漠化的边缘,将对全球气候带来灾难性影响,世界可能灭亡。

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