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座头鲸为什么无法吞食人类?

2021-6-18 13:21

来源:国家地理|662人参与|0评论

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地球上已知的鲸有90种,其中抹香鲸是喉咙大到可以吞人的唯一的鲸。捕猎、污染、栖息地破坏,被渔网缠住、船只撞击等,人类在伤害鲸。不负责任的旅游行为,比如距离太近,也会让鲸感到痛苦。

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座头鲸

  一头座头鲸在科德角附近的水域觅食。这种觅食方式被称为“气泡网捕食法”,鲸聚在鱼群周围以螺旋的方式吹泡泡,扰乱猎物的方向感。这一圈气泡迫使鱼浮上水面,其他座头鲸等待着将它们一口吞下。

  摄影:BRIAN SKERRY, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:MELISSA HOBSON

  上周五,一名捕龙虾潜水员登上了新闻头条。据他描述,当时他正在马萨诸塞州科德角,被一头座头鲸“吞下”,后来奇迹般地生还。Michael Packard告诉《科德角时报》,他被撞了一下,“然后周围一片漆黑”。他回忆自己在座头鲸口中挣扎了约30秒,最后鲸上浮,把他吐了出来。

  英国非营利组织鲸与海豚保护协会的Nicola Hodgins说,虽然座头鲸的嘴有3米宽,可以轻松容纳一个人,但从科学角度来说,它不可能把人吞下去。

  座头鲸的喉咙和人的拳头差不多大,而且直径最多只能延伸到40厘米,以吞下更大的食物。

  Hodgins说,在Packard这件事中,他可能“是被吞进了嘴里,而非被吞食”,之后鲸意识到自己的错误,立即把他吐了出来;这对于Packard和这头打算吃鱼的鲸来说,都是一次痛苦的经历。

  “(Packard)在错误的时间,出现在了错误的地点,”Hodgins说。

  这不是人类第一次被鲸吞进嘴里:2020年,在加州,一位皮划艇运动员被正在觅食的鲸吞入口中;2019年,在南非伊丽莎白港,一位旅游运营商也遭遇了同样的情况。最著名的是《圣经》里约拿的故事,一头鲸吞下了约拿,防止他溺水。在经典童话中,甚至连皮诺曹的父亲杰佩托也被鲸吞下。

  一直以来,神话中总有鲸吞食人类的故事,以至于很多人认为这是真的。然而,从科学角度看,鲸吞下像人这么大的东西是不可能的,只有抹香鲸是例外。

  鲸究竟喜欢吃什么

  人类很少有机会能进入鲸的嘴,这几乎肯定是一场意外,部分原因在于人类不是鲸的食物。

  齿鲸,比如抹香鲸,有牙齿,捕食鱿鱼和鱼类等猎物;而须鲸,如座头鲸、蓝鲸、灰鲸和小须鲸,嘴里没有牙齿,而是长着特殊的毛,以浮游生物、磷虾和小鱼为食。

  这些毛被称为“鲸须”,与人类的头发和指甲一样,由坚固而又柔韧的蛋白质角蛋白构成,像梳子一样排列着。进食时,须鲸会大口吞下海水,用鲸须把嘴里的食物滤出来,同时把水从缝隙中排出。

  地球上已知的鲸有90种,其中抹香鲸是喉咙大到可以吞人的唯一的鲸。这种身长20米的哺乳动物以巨乌贼等大型猎物为食,它们有时会吞下一整条巨乌贼。事实上,人们曾在抹香鲸的胃里发现过身长可达14米的南极中爪鱿。

  虽然从物理角度来说是可能的,但抹香鲸吞食人的概率是“十亿分之一”,部分原因在于这实在太罕见了。

  伦敦动物学会鲸类搁浅调查项目的Rob Deaville说,大多数人“一生都没有机会看到抹香鲸”。虽然抹香鲸广泛分布于世界各地,但这些深海动物大多生活在远洋,经常徘徊在深度超过3000米的地方。

  鲸面临的威胁

  所以,下次在海里游泳时,我们不必惊慌,尤其是因为鲸对人类没有攻击性。事实上,Deaville表示,鲸应该更怕人类,因为“人类带来了各种压力和威胁”。

  捕猎、污染、栖息地破坏,被渔网缠住、船只撞击等,人类在伤害鲸。不负责任的旅游行为,比如距离太近,也会让鲸感到痛苦。

  如果你看到这些温柔的巨兽,专家建议遵守负责任的野生动物观察指南,包括给它们足够的空间,在远处观察(如果可以的话,用双筒望远镜),避免会给动物带来惊吓或恐慌的行为。

  至于Packard,他软组织受伤,但没有骨折。他告诉《科德角时报》,计划痊愈后继续潜水。

  (译者:Sky4)

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