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非人类动物能灭绝其他动物吗?

2022-2-19 09:12

来源:参考消息|1271人参与|0评论

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如果人类把某些动物放在不该放的地方,它们就会变成入侵物种,也就是会对非本地环境造成生态或经济损失的物种。

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非人类动物能灭绝其他动物吗?

美国趣味科学网站1月22日发表文章称,如果人类把某些动物放在不该放的地方,它们就会变成入侵物种,也就是会对非本地环境造成生态或经济损失的物种。全文摘编如下:

想象一下,仰头看,密密麻麻全是鸟,遮天蔽日。从前,旅鸽常常数亿甚至数十亿只成群飞行,从头顶掠过需要几个小时。后来,我们开始射击它们。

外来物种影响巨大

美国《奥杜邦》杂志说,人类从19世纪开始大规模捕猎旅鸽,它们到1914年终于灭绝。这些鸟类是证明人类能够多么迅速有效地消灭哪怕是最常见物种的最好例子。但是,使其他动物灭绝的是只有我们,还是也有非人类的动物?

有些非人类动物或许也算是能导致其他动物灭绝,但这通常都有人类的“功劳”。如果人类把某些动物放在不该放的地方,它们就会变成入侵物种,也就是会对非本地环境造成生态或经济损失的物种。例如,眼下来自亚洲的缅甸蟒正在佛罗里达大沼泽地吞食一切移动的东西。佛罗里达自然历史博物馆说,这些蟒蛇最初是逃跑或被释放的宠物。

无法识别或适当应对环境中新物种的物种被称为“没有经验”,或者据说会因为“没有经验”而受害。这不是它们的错。按照进化,动物不是一遇到外来物种就能马上逃走或保护自己,而适应性的改变也不会一夜发生。

英国伦敦大学学院入侵生物学教授蒂姆·布莱克本说:“外来物种消灭原生物种的主要方式是吃掉它们,包括在原本没有捕食者的地区引入捕食者,或者在某个地区引入新的捕食者。这使它们获得某种天然优势,使它们能够把本地没有经验的动物群(某一特定地区的动物)全吃光。”

布莱克本提出的入侵物种范例是家猫。他说:“它们导致数十种鸟类灭绝。”一个例子就是1895年灭绝的新西兰斯蒂芬岛异鹩。美国鸟类保护协会称,在美国和加拿大,猫是导致鸟类死亡的直接主要人类原因。换句话说,与枪支相比,美国鸟类受到宠物猫的威胁更大。

是人类把捕猎的猫科动物和巨蟒带到世界各地。它们在那之后所做的任何事情都得算在我们头上。但是,当动物自然迁徙到新地区会怎样呢?布莱克本说,动物往往会自然地分散到附近地区,那里的物种大致相似,因此会对彼此作出适当的反应,通常不会出现不公平的对决。

板块运动导致洗牌

偶尔,板块运动会迫使物种重新洗牌。南北美洲生物大迁徙(距今约1000万至1万年前)就是一个突出的例子;构造板块把北美和南美挤到一起,两个大陆上的物种通过中美洲大陆桥相遇。南美引入许多新动物,包括熊和大型猫科动物等食肉动物;北美则接收了树懒和称作雕齿兽的犰狳的亲戚等物种。

从北美迁往南美的动物,其多样性高于相反情况,因此南美有了更多不迁徙的动物。2020年发表在《国家科学院学报》月刊上的一项研究提出,这是由于南美哺乳动物的灭绝率格外高。换句话说,在交换过程中,南美有更多物种灭绝,能够聚居北美的物种也因此减少。

这篇论文的第一作者、瑞士弗里堡大学古生物学家胡安·卡里略说:“也许南美洲原生哺乳动物更容易受到新捕食者的攻击。”北美食肉动物的捕猎只是导致不对称交换的一个假说。

卡里略对趣味科学网站说:“树懒和雕齿兽可能体型足够大,不会被这些捕食者吃掉。这可能是它们得以向北方迁徙的原因之一,我们在北美许多地方的化石里都发现了它们。”

物种灭绝原因复杂

然而,尽管现代入侵物种对物种灭绝的影响显而易见,这种交换却描绘了一幅更复杂的图景。卡里略说:“这不仅是地球历史上的一个瞬间,而实际花了数百万年,并且有不同阶段。”南美物种大灭绝发生在气候变化时期,当时地球开始变冷,这大概也有影响。

但是,是否仍然可以假设南美至少有些猎物物种因为来了北美的某种捕食者而灭绝?卡里略说,这是有可能的,但很难把这个原因和气候变化等其他因素区分开来。

动物的特征是在进化战场上形成的,但这并不意味着食肉动物就要发展到主宰它们的猎物。卡里略指出,如果某种食肉动物要把猎物吃到灭绝,那么它将没东西可吃,因此也会灭绝。如果某种食肉动物有多种猎物,那么它在理论上可以消灭一个物种而继续生存,但灭绝通常涉及多种因素。

布莱克本没听说过自然入侵的例子:即一个物种把另一个物种吃到灭绝。他说:“自然界本质上极其复杂,要把通常发生的各种过程梳理清楚需要大量工作。”

人类显然正在通过过度捕猎、破坏栖息地和引入入侵物种等活动迫使物种灭绝。布莱克本说:“人类这些活动的影响太大了,这本身就是强有力的证据,表明上述过程真实存在,而且与过去的情况截然不同。”

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