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假面吟唱:爱尔兰人的圣诞传统

国际人文|2021-12-17 13:56

来源:国家地理|1698人参与|0评论

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爱尔兰利特里姆郡,圣诞节前夕,一群身穿稻草装的演员正准备为邻居们表演

在爱尔兰利特里姆郡,圣诞节前夕,一群身穿稻草装的演员正准备为邻居们表演。假面吟唱是爱尔兰的古老传统,如今全国各地各年龄段的人都参与了进来,这也成为疫情期间人们的一种娱乐和相互联系的方式。摄影:RONAN O'CONNELL

撰文:RONAN O’CONNELL

至少400年里,在圣诞季期间,爱尔兰的假面吟唱者总会穿着稻草装,挨家挨户地前往本地居民家表演戏剧、吟诵、唱歌、跳舞和演奏。由于爱尔兰社会的分裂,20世纪中叶,这个习俗几乎消失。而现在,假面吟唱(mumming)正在恢复。

这要归功于爱尔兰的几家假面吟唱俱乐部,他们会在圣诞节之前进行表演。七年前,当地艺术家Edwina Guckian在利特里姆郡发起了一个大型项目。人们从当地农场收割稻草,手工编织成面具和衣服;整个12月,300多名年轻的假面吟唱者穿上这些稻草装,进行户外分组表演。在利特里姆郡,活动结束时,这些稻草装会在节日篝火中烧毁。

但请不要叫他们“稻草人”。学者们表示,虽然普遍认为假面吟唱可以追溯到异教徒时代,但有证据显示,这个起源故事更多是传说,而非事实。

但Guckian说,不管怎样,假面吟唱都有助于新一代爱尔兰人了解祖先的传统。历史上,假面吟唱团由年轻的男性组成,而现在爱尔兰社会的所有阶层都可以参与其中。 

想看演出的游客可以前往田园诗般的利特里姆郡。它位于爱尔兰西北部,以青翠的森林、清澈的湖泊和密集的乡村社区著称于世。

追根溯源

一般认为,假面吟唱者(mummer)这个词起源于日耳曼语;在这个传统流行的地区,包括爱尔兰、英格兰、苏格兰和加拿大,它指的是戴面具的演员。爱尔兰国家博物馆的退休馆长、《爱尔兰民间传统里的稻草、干草和灯心草》(Straw, Hay and Rushes in Irish Folk Tradition)一书的作者Anne O’Dowd解释说,17世纪,这一习俗从英格兰传到了爱尔兰。

之后的几个世纪里,在爱尔兰北部和东海岸部分地区,假面吟唱流行开来。通过角色和主题,它被赋予爱尔兰特色。历史上,所有男性剧团都扮演过爱尔兰英雄(比如圣帕特里克)、有争议的政治人物(比如英国的奥利弗·克伦威尔和乔治国王)、民间人物(Jack Straw)和巴力西卜神话形象。

1927年的照片中,假面吟唱者来到一间屋子前唱歌、跳舞、演奏和讲故事

在这张1927年的照片中,假面吟唱者来到一间屋子前唱歌、跳舞、演奏和讲故事。历史上,假面吟唱者都是年轻男性,他们会要求屋主为表演支付报酬。摄影:SOTK2011, ALAMY STOCK PHOTO

庆祝圣斯德望日时,假面吟唱者得到了一杯饮料

1955年12月26日,在庆祝圣斯德望日时,假面吟唱者得到了一杯饮料。摄影:GEORGE PICKOW, THREE LIONS/HULTON ARCHIVE/GETTY IMAGES

其中两个角色(一个是坏人,另一个是勇士)经过一番打斗,最后以流血告终。“然后,一个医生登场,让败者死而复生,”O’Dowd说:“这些戏剧的主题是自然界每年都在上演的事件:生命与重生。”

都柏林大学学院国家民间收藏负责人Críostóir Mac Cárthaigh说,传统的假面吟唱者遮掩面孔,衣衫褴褛,手里拿着棍子。他们会不请自来,进入别人家要求表演。一些居民表示热烈欢迎,另一些则因为他们吓到了孩子,表现出冷落。不管哪种情况,假面吟唱者通常都会得到报酬。

他们的表演很有趣,不过也暗含着威胁,Henry Glassie在1977年的《全银无铜:爱尔兰圣诞假面吟唱》(All Silver and No Brass: An Irish Christmas Mumming)一书中写道。在假面吟唱表演即将结束时,往往会出现两个魔鬼的角色。如果没有得到足够的报酬,他们会威胁偷走屋主的动物,“把你赶进坟墓”。

为了制作假面吟唱的稻草装,人们会从当地农场收割稻草,然后手工编织成面具和衣服。

为了制作假面吟唱的稻草装,人们会从当地农场收割稻草,然后手工编织成面具和衣服。在利特里姆郡,活动结束时,这些稻草装会在节日篝火中烧毁。摄影:SHAWN WILLIAMS, ALAMY STOCK PHOTO

“韵律和动作让它变得幽默,但吐字清晰,”Glassie说:“很多年轻男性拿着棍子,站在厨房周围,想要从你这里得到钱。”

每组假面吟唱中,有一个人负责用押韵短诗追讨报酬。“我到了这里,滑稽又有趣,坐等你交钱。全银无铜,不收坏钱”,就是经典短诗。历史上,假面吟唱者把这些钱都用于买酒狂欢,Mac Cárthaigh说。而在现代,假面吟唱者得到的钱款通常用于慈善和社区项目。

在过去的时代,假面吟唱也有积极的影响,Mac Cárthaigh说。这一传统帮助爱尔兰一些分离的天主教新教社区团结在一起,因为他们的成员有时来自不同的宗教信仰。但20世纪,随着宗派分歧越来越大,假面吟唱也在消失。

从20世纪50年代到80年代,爱尔兰陷入内乱,北爱尔兰和爱尔兰共和国边境附近的假面吟唱者需要获得许可,才能进行表演。国内准军事组织蠢蠢欲动,他们策划了多起暴力事件,进一步分裂爱尔兰,人们因为一群身披伪装的人困扰不堪,这是可以理解的。

疫情期间的快乐

今天的爱尔兰更加和平,假面吟唱不再是沉重的负担,而被视为人人都可以参与的奇特活动。利特里姆郡的假面吟唱者从2岁的男孩到70多岁的妇女,很多人是优秀的音乐家,精通民俗小提琴、班卓琴、锡口笛和宝思兰鼓,还有灵巧的盖尔人舞者、演员和歌手。有些人很年轻,他们的天赋是穿着稻草装,打扮得可可爱爱。

利特里姆郡假面吟唱的复兴

Edwina Guckian引领了利特里姆郡假面吟唱的复兴,上图是她和丈夫、儿子站在一起。摄影:RONAN O'CONNELL

假面吟唱者挨家挨户地用鼓、班卓琴、民俗小提琴和锡口笛进行表演。摄影:RONAN O'CONNELL

假面吟唱者分成四到八人的团体,通常由成年人和儿童组成;在利特里姆郡,他们挨家挨户地表演跳舞、唱歌、押韵短诗、演奏乐器、短剧。不同于往日的表演者,他们不会得到报酬,而是可以受邀参加私人的假面吟唱庆典,就在圣诞节后,届时会点燃篝火,烧掉稻草服。

大多数老粉丝都曾是假面吟唱者。在爱尔兰疫情封锁期间,所有人被要求待在家中,Guckian想起了这些脆弱的人,她决定通过假面吟唱对抗疫情。

过去18个月里,Guckian与音乐家朋友Fionnuala Maxwell、Brian Mostyn一起,在大约130个敬老院和老年人之家表演。新冠疫情的威胁、严格的政府规定,意味着他们三人只能在家门口表演。无论渴望交谈和陪伴的人怎么恳求,他们都不能冒险进去。

“我们受到了非常热烈的欢迎,”Guckian说:“有些人拿出了自己的乐器,加入我们。另一些人只是想聊天,还有一些人甚至问能不能加入我们。”

对于一些观众来说,这些是他们人生中最后一次愉快的经历。成千上万的爱尔兰老年人被新冠疫情夺走了生命,和其中很多人一样,他们成长的社区也有假面吟唱。他们见证了这一传统渐渐消失。

在去世之前,这些利特里姆郡的男男女女最后一次欣赏了假面吟唱。铃声响起,班卓琴声悠扬,高亢的长笛,还有轻快的舞步。透过稻草面具,你会看到爱尔兰人温柔的眼神,假面吟唱者们又回来了!

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